レアアースとは

レアアースとは、大きな分類ではレアメタルに属する金属です。


そのレアメタルの中でも、Sc Y と ランタノイド(La~Lu)の元素を特別にレアアースと分類されることがあります。
周期表を参照下さい。)


希土類元素とも呼ばれたりもします。


レアアースは特殊な形の陽子と電子の組み合わせをしており、ほかの金属に微量に加えるだけで、ユニークな特性を示す金属を生み出すことが出来ます。


現在、レアアースの供給は、ほとんど中国に頼っており、これが輸出禁止となり日本中で大きな問題として認識されました。


良い鉱床が中国にあることも一因ですが、環境対策などが比較的甘くて済む中国が低コストで産出できることもあると思われます。
(産出量では中国はダントツですが、埋蔵量がそのような分布ではない。)


中国以外においてレアアースの鉱脈を開発したり、レアアースに頼らない技術開発など対策が進められています。